sábado, 24 de marzo de 2012

Corriente del Niño y Corriente de Humboldt



 Imagen de wikipedia.es




El cruce de las dos grandes corrientes marinas en el Perú la Corriente Humboldt (Fría) y la Corriente Ecuatorial de El Niño, se ubica frente al litoral de las Regiones de Tumbes y Piura a la altura de Cabo Blanco 


¿Porque le llamamos Corriente del ñino?
Los pescadores se percataron en las Playas de Piura que el agua se calentaba y los cardúmenes se retiraban hacia el sur en busca de aguas frias, este cambio se producía en el mes de diciembre en la época navideña, nacimiento del niño Jesús, lo que origino el nombre de "Corriente del Niño", este cambio de temperatura sucede hace miles de años en nuestro litoral.

¿Afecta esta Corriente del Niño  solo a Perú y a Ecuador?
No es un fenómeno regional propio de las costas de Perú y Ecuador, sino que forma parte de un complejo sistema de variabilidad climática a nivel global.
Esta variabilidad global se produce cuando a una escala horizontal de cientos de millas, las nubes de lluvias densas y tropicales, deforman el flujo de aire en lo alto (5 a 10 millas sobre el nivel del mar), originando cambios en las posiciones y rutas de las tormentas y vientos fuertes altos (comúnmente
denominados como jet streams) que separan las regiones cálidas y frías en la superficie de la Tierra. En los años "El Niño", cuando la zona lluviosa, que generalmente se centra en Indonesia, se traslada hacia el Este del Pacífico Central, origina un clima intempestivo en muchas regiones del mundo.
Asimismo, el incremento de la temperatura del mar causa cambios en el medio ambiente marino, este incremento, a su vez, origina el alejamiento de especies propias de nuestras aguas frías como anchoveta, sardina, etc., y el cercamiento de especies que habitan aguas más cálidas tales como Langostinos, Perico, Atún, algunos Tiburones, etc., y al mismo tiempo originan la migración y/o muerte de aves guaneras como el Guanay, el Piquero y el Alcatraz.


Este incremento de las temperaturas de mar, también origina el incremento de la actividad convectiva, es decir la formación de nubes de lluvia, y en consecuencia el aumento de las precipitaciones, sobre todo en la zona Norte del Perú. Los incrementos del nivel del mar que se presentan en la costa peruana, varían entre 15 a 40 cm., reduciendo las áreas de playa, y en casos de bravezas de mar, pueden causar inundaciones y efectos de mayor intensidad. Como ya hemos mencionado, la presencia del fenómeno "El Niño" no sólo va ha modificar el clima en las costas del Perú, sino también en gran parte del mundo. ‘‘Calentamiento y aumento del nivel del mar en la costa peruana por arribo de una onda Kelvin oceánica’
El cielo despejado propio de los meses de verano se extiende por varios meses más allá de terminado la temporada. En los Estados Unidos y Europa el invierno es más frío y húmedo. En la India los vientos Monzones se debilitan, en el Pacífico Oriental se incrementan las lluvias y se desarrollan Huracanes en
cantidad e intensidad inusuales, en Indonesia, Australia y Nueva Zelanda se producen sequías al igual que, en algunos casos, en la Sierra Sur del Perú.

Como ya hemos mencionado, la presencia del fenómeno "El Niño" no sólo va ha modificar el clima en las costas del Perú, sino también en gran parte del mundo. El cielo despejado propio de los meses de verano se extiende por varios meses más allá de terminado la temporada.

 En los Estados Unidos y Europa el invierno es más frío y húmedo. En la India los vientos Monzones se
debilitan, en el Pacífico Oriental se incrementan las lluvias y se desarrollan Huracanes en cantidad e intensidad inusuales, en Indonesia, Australia y Nueva Zelanda se producen sequías al igual que, en algunos casos, en la Sierra Sur  Perú.
La ocurrencia de este fenómeno, trae como consecuencia alteraciones en la población directamente afectada, con una serie de problemas sociales, alteraciones en el ecosistema marino, con una secuela de destrucción en el aparato productivo, en la pesquería, agricultura, transporte, comercio, infraestructura costera, industria y otras actividades relacionadas con las actividades humanas.
Las pérdidas estimadas en Perú, Ecuador y Chile, durante "Los Niños" de 1982-83 y 1997-98, fueron del orden de los 3 mil millones de dólares y a nivel mundial 10 mil millones de dólares. Esto nos lleva a pensar la necesidad de invertir, para prevenir dicho fenómeno, y de esta manera minimizar sus efectos egativos.

¿Frecuencia de la Corriente del Niño?
Es un fenómeno recurrente, no periódico, se presenta a intervalos variados entre los 3 a 11 años; sin embargo, fenómenos extraordinariamente intensos, como “El Niño” 1982/83 y 1997/98 se estima que tienen una frecuencia mayor a 15 años.
La historia de los eventos extraordinarios del fenómeno “El Niño”, indican que ocurrieron en los años 1578, 1721, 1828, 1877/78, 1891, 1925/26, 1982/83 y 997/98, otros eventos durante este siglo, se presentaron durante los años 1911/12, 1917/18, 1929, 1932, 1940/41, 1951, 1957/58, 1965, 1969, 1972/73,1975, 1987 y 1992

¿Existen efectos climaticos en el mundo por la Corriente del Niño?
Actualmente, está bien establecido el enlace de los efectos climáticos en distintas partes del mundo con "El Niño"; aún así, ha tomado cierto tiempo a los científicos comprender cómo algunas piezas del rompecabezas (de las corrientes oceánicas hasta los vientos y las fuertes lluvias) se relacionan entre
sí. Hace décadas, el científico británico Sir Gilbert Walker proporcionó el primer indicio, Walker descubrió una relación notable entre las lecturas del barómetro en las estaciones de los extremos Norte y Sur del Pacífico. Notó que cuando la presión aumenta en el Este, ésta por lo general baja en el Oeste, y viceversa; creando Walker el término de Oscilación Sur, para hacer resaltar las subidas y
bajadas en este balance Este-Oeste de la presión del Pacífico Sur.
Cuando el balance se encuentra en su estado de "alto índice" (muy inclinado), la presión se eleva en el lado Norte del Pacífico y baja en el lado Sur. Este balance de las presiones hace que los vientos se intensifiquen ("alto índice") o se debiliten ("bajo índice") y en algunos casos cambien de dirección.

En las siguientes décadas, los investigadores añadieron nuevas piezas al cuadro de la Oscilación Sur. Una de dichas piezas venía de las islas desérticas del Pacífico Ecuatorial Central; de acuerdo a las estadísticas climáticas normales, estas islas reciben tanta lluvia como tantas otras con mucha más exuberante vegetación. Uno podría preguntarse entonces, "Porqué se encuentran tan áridas?". La respuesta parece ser evidente cuando uno revisa los registros de lluvia año por año. La mayoría de los años, las islas, realmente recibieron poca o ninguna lluvia. No obstante, durante los años de "bajo índice", experimentaron lluvias torrenciales, día tras día, mes tras mes.

 Y la administración Nacional del Aire y del Espacio - NASA - de los Estados Unidos, acaba de acuñar incluso una nueva derivación para un aparentemente nuevo y relacionado fenómeno: "La Mamá''
A fines de los 60, el profesor Jacob Bjerknes de la Universidad de California, colocó en su lugar, otra pieza importante del rompecabezas. Bjerknes fue el rimero en ver la relación entre las temperaturas de la superficie del mar nusualmente cálidas y las lluvias orientales débiles y las fuertes que acompañan las condiciones de bajo índice. Finalmente, el descubrimiento de Bjerknes condujo al reconocimiento de que las aguas cálidas de "El Niño" y el balance de la presión de la Oscilación Sur de Walker, son parte y fragmento del mismo fenómeno (algunas veces llamado con el acrónimo ENOS).

¿Afecta la Corriente del Niño al Océano?
Para comprender cómo el fenómeno "El Niño" afecta al océano, primero necesitamos saber acerca de cómo los movimientos resultantes afectan las temperaturas del agua y las cantidades de nutrientes disponibles en la cadena alimenticia.
Los vientos orientales que soplan a lo largo del ecuador y los vientos sudorientales que soplan en la costa del Perú y el Ecuador, tienden a empujar el agua superficial a lo largo de ellos. La rotación de la Tierra entonces, desvía las corrientes superficiales resultantes hacia la derecha en el Hemisferio Norte
y hacia la izquierda en el Hemisferio Sur. Las aguas superficiales son, en consecuencia, desviadas lejos del ecuador en ambas direcciones y lejos de la reemplazarla, agua más fría, rica en sustancias nutritivas, este fenómeno es conocido como afloramiento. Tanto el afloramiento ecuatorial, como el
afloramiento costero, se concentran en regiones estrechas de menos de 80
millas de ancho.
Esta es la forma en que los vientos controlan el afloramiento y éste controla la todas las criaturas en los niveles más elevados de la cadena alimenticia marina. La capa divisoria entre el agua superficial cálida y el agua fría y profunda es conocida como termoclina. El agua fría bajo la termoclina es rica en nutrientes. En donde la termoclina es lo suficientemente poco profunda, el viento la agita mezclando el agua rica en nutrientes con el agua superficial. En presencia de la luz solar, las especies vegetales diminutas llamadas fitoplancton, utilizan los nutrientes para producir una sustancia vegetal verdosa
llamada clorofila.

¿ Existe una relación entre la Corriente del Niño y la atmósfera?
 El fenómeno "El Niño" es un proceso típico de interacción océano-atmósfera. El estudio de la circulación general de la atmósfera consiste en la descripción de dos los sistemas en movimiento que ocurren en ella, tales como los ciclones, ticiclones y otros movimientos de masas de aire. La fuente de energía que pone en movimiento la atmósfera es la generada por la radiación solar, produciendo un mayor calentamiento en las regiones ecuatoriales. Sin embargo, hacia las latitudes más altas, el calentamiento es menor, lo que da origen a una diferencia de presión de una latitud a otra, generando vientos horizontales y verticales.
Los vientos horizontales en superficie, en el hemisferio Sur, provienen del Sureste, y los del hemisferio Norte provienen del Noreste, estos vientos horizontales se denominan vientos alisios. Los vientos alisios convergen hacia la región ecuatorial, dirigiéndose de Este a Oeste. Los movimientos verticales
se llevan a cabo mediante el ascenso de masas de aire en las regiones ecuatoriales, y son desplazadas hacia latitudes medias en las capas superiores e la atmósfera, donde descienden para luego retornar hacia el ecuador, este  circuito de masas de aire se le conoce como Celdas de Hadley. Existe un mecanismo de transporte similar entre latitudes medias y las regiones polares.
En condiciones normales, la circulación atmosférica en la región ecuatorial del Pacífico, visto en un plano a lo largo de la línea ecuatorial, está compuesta por los vientos superficiales y los vientos de altura; los vientos superficiales o os alisios transportan aire caliente y húmedo. Cuando esta masa de aire asciende, se forman las nubes del tipo cumulo-nimbus, típico de las regiones tropicales, que dan origen a abundantes precipitaciones, esto ocurre en Indonesia. A alturas más elevadas, el aire ya seco, retorna hacia el Este donde desciende y luego cierra el circuito, esto ocurre en Sudamérica; a esta circulación se le conoce con el nombre de Walker.
Este esquema de circulación ecuatorial trae como resultado acumulación de aguas cálidas, formación de nubes de lluvia, hundimiento de la termoclina y umento del nivel del mar en el Pacífico Occidental (Indonesia). La temperatura en el Pacífico Oriental, particularmente en la costa del Perú, es baja. Esta
situación puede permanecer por varios años.
En condiciones "El Niño", este esquema de circulación ecuatorial puede debilitarse o cambiar de dirección. Durante el estado de debilitamiento de la circulación atmosférica ecuatorial, se presentan las siguientes condiciones anómalas en el océano: 

  1.  La corriente del Perú y las corrientes ecuatoriales norte y sur se debilitan. 
  2.  El Pacífico Oriental se calienta.
  3.  El afloramiento ecuatorial desaparece.
  4.  La termoclina, en el Pacífico Oriental, se profundiza. 
  5. El nivel del mar se incrementa frente a las costas americanas.

¿En el Perú quien es el encargado del monitoreo de la "Corriente del Niño"?
En general, la comunidad científica internacional está abocada al pronóstico de este fenómeno. La Dirección de Hidrografía y Navegación (DHN) Marina Guerra del Perú, consciente de la importancia de su pronóstico, mantiene un monitoreo constante de las condiciones océano-atmosféricas, en la costa del Pacífico Oriental y en especial del litoral Peruano, realizando análisis y emitiendo reportes para su divulgación.
Para ello la DHN mantiene una infraestructura observacional y un control de staciones oceanográficas y meteorológicas, a lo largo del litoral peruano; así como también, la ejecución de cruceros oceanográficos e información suministrada por buques de oportunidad, boyas y satélites, además de mantener un intercambio de información vía correo electrónico con la comunidad científica nacional e internacional.
 El mejor conocimiento de las características del medio ambiente y sus variaciones, permitirán, a los niveles de planeamiento, elaborar pautas para el desarrollo eficiente de las diferentes actividades socioeconómicas.
La habilidad para anticiparse cómo cambiará el clima de un año a otro, llevará al mejor manejo de la agricultura, suministro de agua, pesca y otros recursos. Al incorporar las predicciones del clima a las decisiones administrativas, la humanidad llegará a adaptarse mejor a los ritmos irregulares del clima. La DHN va en ese sentido, invirtiendo recursos para colaborar con ese gran objetivo.
En el Perú existe un esfuerzo de diversas Instituciones como el SENAMHI, el IMARPE, el IGP, el INRENA, el INDECI y la Dirección de Hidrografía y Navegación (DHN) que conforman un Comité de Estudio Nacional del Fenómeno El Niño (ENFEN), Comité oficial encargado del estudio y divulgación del Fenómeno El Niño en el país.
Así mismo, existe un esfuerzo regional que congrega a países conformados por Colombia, Ecuador, Perú y Chile en el marco de la Comisión Permanente del Pacífico Sur (CPPS), que tiene como una de sus finalidades, la de intercambiar información para realizar el Estudio Regional del Fenómeno "El Niño" (ERFEN) y alertar en lo posible, de su futura presencia.
El Programa Estudio Regional del Fenómeno ‘‘El Niño’’ (ERFEN) es uno de los más importantes de la CPPS por su visión global, carácter interdisciplinario, naturaleza multinacional, continuidad, logros y humanas realizadas por el hombre.
El ERFEN fue configurado en 1974 e inició sus actividades en 1976 con énfasis en la oceanografía biológica. A pocos años de sus actividades y basándose en la experiencia de drásticos eventos ENOS El Niño 1972 - 1973 y de 1982 - 1983, el programa pronto adquirió notable suficiencia en los aspectos físicos - oceanografía y meteorología - y en los biológico-pesqueros relativos a la incidencia del fenómeno en los recursos hidrobiológicos que sustentan importantes pesquerías de la región. Se ha avanzado significativamente en la evaluación del clima marino y sus variabilidades, especialmente en los pisodios cálidos El Niño y los fríos de La Niña; en el aviso anticipado de su aparición, considerando la información regional y extraregional, y en la cuantificación de sus impactos en el ámbito pesquero principalmente.
El ERFEN realiza sus actividades sustentado en el esfuerzo integrado de más  de 20 instituciones científicas de Chile, Colombia, Ecuador y Perú. En los últimos 10 años, el esfuerzo del programa ha estado encaminado a mejorar la capacidad de pronóstico del fenómeno El Niño con la finalidad de contribuir a mitigar los efectos perjudiciales y aprovechar los efectos benéficos.
Fuente
http://es.wikipedia.org/wiki/Corriente_de_Humboldt
http://geoservidor.minam.gob.pe/atlasperu/Default.asp?WCI=PltEcosistemas&WCE=1.1.4
http://www.dhn.mil.pe/docs/elnino/fenomeno_el_nino.pdf
 http://www.turismocircuitonorte.com/index_content.php?page=Cabo%20Blanco&language=esp